viernes, enero 19, 2007

La convergencia de IPhone

Nicholas Negroponte, el hombre fuerte del Media Lab del MIT, escribió una columna hace unos años en la afirmaba que los celulares sólo debían ser eso: teléfonos móviles. La convergencia, palabra que no puede quedar fuera del léxico de los periodistas, no debía estar alojada en un aparato para hacer llamados. En fin, Apple pensó diferente y en general la industria está convencida que Iphone será el paradigma de esta búsqueda. Este no es un blog de tecnología, pero es imposible hablar de periodismo sin tomar en cuenta las nuevas plataformas. La convergecia está en la tecnología y también en los contenidos. Muchos diarios electrónicos están pensando en un desarrollo exclusivamete basado en Flash, como Acá dos artículos sobre la apuesta de Steve Jobs. El primero, de Fortune, se adentra en la cultura empresarial de una de las empresas más atractivas del momento; el segundo, sobre los caminos comunicacionales del Iphone.

Por Peter H. Lewis
One of the most astonishing things about the new Apple iPhone, introduced yesterday by Steve Jobs at the annual Macworld trade show, is how Apple (Charts) managed to keep it a secret for nearly two-and-a-half years of development while working with partners like Cingular, Yahoo (Charts) and Google (Charts).

The iPhone, which won't be available in the United States until June, represents a close development partnership with America's largest wireless phone company (Cingular, now a part of AT&T (Charts), has 58 million subscribers), the world's largest e-mail service (Yahoo has a quarter-billion subscribers worldwide), and the world's dominant search company. Although speculation was rampant before the introduction that Apple would introduce a phone with iPod capabilities, actual details of the device were scarce. Even some senior Apple managers whispered during the keynote that they were seeing the iPhone for the first time, along with the 4,000 other Apple followers who crammed the Moscone meeting center here.
Indeed, Apple's emphasis on secrecy may have influenced Apple's choice of Cingular to be the exclusive provider for iPhone service in the United States.

Apple, legendary for the ferocity with which it safeguards new product announcements, had extraordinary challenges in keeping the iPhone under wraps for 30 months. Besides involving Cingular, Google and Yahoo, not to mention the unnamed Asian manufacturer, the project touched nearly every department within Apple itself, Jobs said, more so than in any previous Apple creation.

No one thinks Apple went to the draconian lengths of some rivals, like Hewlett-Packard (Charts), which bugged phones, read e-mail, riffled through trash and otherwise spied on board members, employees and journalists in order to track down leaks of confidential company information. However, Apple does make it clear to employees and business partners that they will be dismissed and possibly prosecuted for leaking company secrets. Apple has also played the bully role, suing bloggers and other independent journalists for posting purported advance information about unannounced Apple products.

Secrets - along with patents - protect Apple against competitive threats from foreign companies that have become expert at instant cloning of Apple's products and designs. But secrets also create a major buzz factor. As the giant Consumer Electronics Show opened this week in Las Vegas, where hundreds of the world's biggest gadget and gizmo companies show off their newest and greatest gear, everyone was talking about the company that was not there - Apple - and speculating on what Steve Jobs had up the sleeves of his trademark black mock turtleneck shirt.

Many of the country's top technology analysts and journalists flocked to the Las Vegas airport Monday night, on the first day of CES, to be able to see Jobs reveal his secrets here Tuesday morning. Although their applications will be crucial parts of the iPhone experience, neither Yahoo nor Google saw the actual phone until shortly before the keynote, Jobs said. The software development was done without needing to provide a hardware prototype. In some cases, Apple deliberately disguised software builds, known as "stacks", to keep programmers from seeing the actual interface.

The Cingular partnership was especially complicated. Cingular had been a partner when Apple made its first foray into the phone business, providing iTunes software for the ill-fated Motorola (Charts) ROKR, unleashed in 2005. The norm in the telecom business is for carriers to dictate to phone manufacturers which features and technologies they want to offer to their subscribers, which is anathema to Apple culture. But in the case of the ROKR - which I reviewed as the STNKER - it was Motorola's meddling that drove Apple nuts. When the ROKR finally emerged, clumsy and underpowered, Jobs held it up on stage with all the enthusiasm of a man holding a dead rat by the tail. Jobs came out of the ROKR experience even more determined to maintain total control over what he called the reinvention of the telephone.

However, he said, he enjoyed working with Cingular. And apparently the sentiment was mutual. Two years ago, Jobs and Cingular's chief executive, Stan Sigman, got together to forge a multiyear pact to work together on the iPhone. The Apple phone didn't even exist as a sketch at that point, but apparently Sigman trusted that Jobs and Apple would deliver on their promise to revolutionize the mobile handset. And Apple trusted Cingular not to meddle in the hardware or feature design. "They let Apple be Apple," one Apple executive said.

Cingular worked with Apple software developer on breakthrough features like visual voicemail - the ability to see a list of voicemail messages in a list and choose to listen to them in any order, instead of sequentially, as most carriers require today - while Apple focused on what it does best, the close integration of elegant hardware design with powerful but simple-to-use software. Even so, Apple didn't show Cingular the final iPhone prototype until just weeks before this week's debut. In some cases, Apple crafted bogus handset prototypes to show not just to Cingular executives, but also to Apple's own workers.

Meanwhile, Jony Ive, Apple's design guru, was refining the sleek, final design. At the Macworld keynote, with Cingular's Sigman on stage with him, Jobs hinted again that the exclusive, multiyear partnership with Cingular would yield more phones that just the two iPhone models unveiled today. (The two are basically identical: A $499 device with four gigabytes of internal memory, and a $599 version with eight gigabytes.)

In the end, Apple decided to reveal the iPhone several months ahead of its official June launch because it could not keep the secret any more. Apple has to file with the Federal Communications Commission (FCC) for the permits needed to operate the iPhone, and once those public filings are made, Apple has no control over the release of that information. So, Jobs said, he made the decision to have Apple tell the world about its new phone, rather than the FCC.

Pillow talk was a challenge at the other end of the spectrum. Keeping secrets from loved ones is especially hard. Those stresses were amplified by the frantic race over the past half year to get the iPhone ready for launch. As Macworld approached, dinners were missed, kids were not tucked in properly, and family plans were disrupted, especially over the holidays.
And for what? "Sorry, that's classified" is not considered a satisfactory answer in many households when Mom or Dad misses the school play or the big wedding anniversary dinner.

Phil Schiller, Apple's head of marketing and one of the few Apple executives involved with the project from the start, said he had to keep the iPhone development secret even from his wife and children. When he left home for the official unveiling yesterday, Schiller said, his son asked, "Dad, can you finally tell us now what you've been working on?" Jobs paused during the keynote to acknowledge the strain and sacrifices that the past months have brought not just for the employees who kept the secrets so well, but also for their families. "We couldn't have done it without you," he said, with obvious sincerity.

Los Caminos de Iphone

Pocos dispositivos en tiempos recientes han logrado crear tantas expectativas como el iPhone de Apple, y aun menos han logrado sobrepasar tales expectativas como lo hizo este impresionante dispositivo.Sin embargo, los que vean en el iPhone tan solo un "teléfono celular moderno y fácil de utilizar, con capacidad de reproducir música y video, y de navegar el Internet" aun no han captado el significado real de este dispositivo.

Voy tan lejos como para decir que ni la mayoría de los medios más prestigiosos del mundo como Time, CNN o la BBC han captado el significado tampoco.Los que tenemos ante nosotros no es tan solo la plataforma de comunicación más avanzada del mundo, ni el celular que revolucionará la industria por completo (cosa que hará), sino el futuro de Apple mismo.

Noten el cambio de nombre de la empresa, de "Apple Computer Inc." a "Apple Inc." Steve Jobs sabe muy bien hacia donde va el mundo y hacia donde quiere llevar a Apple. El mundo de las computadoras tal cual las conocemos está pasando, y abriéndose paso están los dispositivos móviles, en cuyo mercado Apple piensa ser rey con su iPhone.

A donde voy con esto es a decir que Steve Jobs ve en el iPhone la convergencia de todos los productos de Apple en la palma de la mano. Que no nos sorprenda que el iPhone ejecuta una versión de OS X, el iPhone a largo plazo reemplazará a todas las Macs y MacBooks de hoy día. Las computadoras personales tal cual la conocemos hoy terminarán siendo un nicho para diseñadores gráficos, arquitectos, editores de video, y tareas por el estilo, pero aun estos nichos sucumbirán ante el iPhone al muy largo plazo, debido al incesante incremento en el poder de procesamiento, almacenamiento y comunicación de las computadoras, cada vez a menores costos.Para entender mejor lo que quiero decir, imagínense que dentro de 5 años el iPhone sea tan poderoso y tenga tanta memoria como las computadoras personales mas potentes de hoy día. Eso significaría que con agregar un teclado, ratón y pantalla externa (todos inalámbricos), que no hay razón para que el iPhone no sea nuestra computadora personal en cualquier lugar.

Noten además que más y más todo tipo de aplicaciones están migrando a un entorno Web, por lo que es menos crítico hoy día el poder de una máquina local, ya que todo el precesamiento ocurre usualmente de manera remota. Un ejemplo de esto es GMail de Google: Se siente como un cliente de Email instalado en nuestras PCs, pero en realidad se ejecuta casi por completo en los servidores de Google y nosotros solo vemos una vista de nuestros datos formateados como una página web.Lo mismo está sucediendo con procesadores de palabras, hojas de cálculo, programas vectoriales, etc. Que no nos sorprenda entonces que Apple demandó de Cingular Wireless (pronto a llamarse AT&T) una red que satisfacera las necesidades básicas de comunicación por Internet del iPhone como condición para trabajar con ellos.

En otras palabras, acabamos de reemplazar casi toda la linea de las Macs con un iPhone. Y desde ya el iPhone reemplaza al iPod, y a un reproductor de videos.Noten además que dentro de 5 años tendremos discos duros para el iPhone con capacidad en los cientos de GigaBytes, sino en el orden del TeraByte, y con tecnología como UWB (Ultra-Wide Band - tecnología inalámbrica de banda ultra-ancha), no hay razón para que el iPhone no reemplace al Apple TV recién anunciado, enviando TV en vivo y pregrabada desde Internet directo a nuestros televisores de alta definición.

Así mismo ya lo demostró Steve Jobs que el iPhone reemplaza al iPhoto de las Macs de una manera magistral, y el iDVD va a ser innecesario pronto en un mundo en donde los videos serán proveídos por el Internet y no por discos tradicionales. En cuanto a Garage Band (el programa de creación de música de Apple), no hay nada que le impida al iPhone comunicarse con un teclado utilizando USB inlámbrico para tener un estudio portátil en todo momento. Y en cuando a iMovie, dentro de 5 años el iPhone tendrá más poder y capacidad que cualquier iMac de hoy día para manejarlo.¿Ven hacia donde me dirijo?Así mismo aun desde hoy el iPhone tiene suficiente poder para actuar como un servidor de datos a otros dispositivos, tanto en el Internet como en una red local, por lo que va a poder reemplazar a cosas como el Windows Home Server recién anunciado.

Como ven, estamos en un punto de inflexión en el mundo de la tecnología global, es solo que casi nadie está viendo esto, pero no nos sorprenda que esta es la razón por la cual Steve Jobs dice que este es el producto más revolucionario de Apple, pues no es una teléfono avanzado lo que nos está presentando, sino una plataforma para el futuro del mercado de dispositivos electrónicos.Este, es el verdadero significado del iPhone, y razón por la cual estoy tan emocionado al respecto. Esto me acuerda la primerísima vez que vi el navegador de Internet Mosaic hace 14 años en un salón de máquinas de IBM (con AIX). Inmediatamente sabía que había dado un vistazo al futuro, y ese es el sentimiento que siento al ver esta primera versión del iPhone.


3 Comentarios:

Blogger Cristián dijo...

Creo que iPhone es un producto revolucionario, pero sigue y seguirá necesitando un computador que le provea de contenidos y que medie, filtrando y editando los contenidos disponibles de Internet.
Junto con Apple TV, el iPod y AirPort Express son elementos que siguen la lógica de pensar al computador como un "Media Hub" - política anunciada por Jobs mismo hace ya varios años - y no como su reemplazo.

Sólo como ejemplo, evidentemente las fotos que de una persona tienen que ser almacenadas, editadas y distribuidas desde algún lugar. Para eso se necesita un dispositivo de gran capacidad y con pantallas suficientemente grandes. Eso lo provee un computador con capacidad de procesamiento loca. En los mac ese nexo lo provee iPhoto, por lo que no me parece que sea reemplazable. Quizá uno pueda ver videos de YouTube en el iPhone en un futuro, pero su producción deberá ser hecha en el computador.

Hay que sumar a lo anterior dificultades de seguridad y de disponibilidad que trae el entregar datos personales a servidores remotos.

El "hub" sigue y, estimo, seguirá siendo necesario.

3:54 p. m.  
Blogger andrés Azócar dijo...


Seguro, hay muchas críticas al Iphone y en general se concentran en lo que dices. Sin embargo, la mayor parte de la industria está apuntando a los teléfonos inteligentes o a la plaraformas que sumen funciones. Entre ellas, el contenido, la razón por la que subo este artículo al blog.

Desde que comenzaron a popularizarse los primeros PDA, que las revistas y algunos diarios comenzaron a vender contenidos para esta plataformas.Pero es evidente que el éxito no estarán concentrado en esta función, sino en la multiplicidad de posibilidad que misma diversidad que exigen las audiencias.

El tema no es sólo la plataforma, es la ahí la apuesta de Apple, metiéndose en el negocio de los teléfonos, pero no con un móvil, con una plataforma múltiple. En ese sentido, los medios están mirando muy de cerca su éxito o fracaso.


4:56 p. m.  
Blogger Fantômas dijo...

Buen blog che! Te invito a darte una vuelta por mi blog.

Un abrazo.

7:09 p. m.  

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